Подарю мир 4

Свадьбу назначили на следующий месяц. Как раз на начало местной осени.
Конечно, первым, что я попыталась сделать после совета - увидеться с Раулем. Младший принц нашёлся в кабинете Вольфганга и... в общем, я осторожненько прикрыла дверь. Выяснять "братские" отношения, наверное, удобнее без свидетелей.
Насколько знаю, "выясняли" они до ночи, но, раз дворец остался в живых, а Рауль никуда не уехал, наверное, он всё понял правильно... Надеюсь. Где-то во втором часу я плюнула на всё, перестала мозолить глаза гвардейцам у двери к Вольфгангу и пошла спать.
В конце концов, свадьба - не моя идея. Но, не скрою, я явно не в обиде...

***

Понятия не имею, что меня разбудило. Может быть, неестественная для ночи во дворце тишина? Или холод? В спальне действительно было совсем не жарко - но это нормально для конца лета. Дни тёплые, а вот ночами окно надо уже закрывать. Я забыла.
А может просто сон неприятный приснился?
Я вздохнула, слепо ткнула рукой, пытаясь нашарить на прикроватном столике бокал с тоником... нашарила. Нечто жёсткое, мохнатое, дёргающееся и... мерзкое!
На подушке рядом лежал... сидел... стоял... был (!) паук.
Если кто-то во дворце до этого спал, то теперь точно проснулся: кричала я не музыкально, зато очень громко.
Я шарахнулась в сторону, хватая одеяло.
С другого бока тоже был паук... и оба членистоногих отнюдь не оглушились моими воплями. Шурша, они побежали по одеялу вверх...
Я завопила снова, схватила подушку, соскочила с кровати... и чуть не наступила на другого паука.
Нет, надо отдать должное: на этот раз твари были куда как меньше. Всего-то с мою ладонь плюс растопыренные пальцы.
Но мне хватило.
Пауки наступали, казалось, отовсюду: сваливались мне на голову со шкафов, приползали из кадок с цветами, даже с туалетного столика - и целенаправленно гнали меня с подушкой наперевес к окну.
Когда в дверь спальни стали ломиться с той стороны, я, уже охрипшая, вообразила, что это тоже пауки. Испустила сип-стон, вспрыгнула на подоконник, вслед за мной - лавина пауков...
Дверь вылетела как раз, когда я поскользнулась. И заклинание левитации отказалось сработать - это я поняла ещё в полёте, пытаясь хоть за что-то зацепиться и одновременно красочно представляя, как также красочно будет смотреться моё бренное тельце в окружении пауков там, внизу, во дворе.
Ну вообще не та смерть, которую я хотела бы.
Мимо пролетела подушка с пауком на ней...
Ветер свистнул в ушах, какая-то финтифлюшка-украшение, за которую я умудрилась ухватиться, выскользнула из онемевших пальцев и... меня дёрнули наверх. Сначала сгустился воздух внизу, потом кто-то схватил меня за руки и рывком втащил обратно, в окно.
Бренные тушки пауков (точнее следы от них) дымились по всей комнате. Мистическая тишина исчезла: теперь вполне реально и очень зло орал Вольфганг, отчитывая каких-то совершенно незнакомых мне гвардейцев... А мы с Раулем сидели друг напротив друга, всё ещё держась за руки.

***

- Откуда я знаю, как они здесь появились?! По-вашему, я их сюда напустила?!
- Ваше Величество, боюсь, Вы неправильно поняли Его Высочество, - встрял блондинистый советник... как-там-его-всё-время-забываю. - Его Высочество имел в виду, что может быть, имела место ошибка в Ваших магических манипуляциях, которая привела к появлению в данной спальне искомых животных...
Я оторопело уставилась на него. Ха, а слабо "на бис" повторить?
- В смысле... это я же... в заклинаниях ошиблась?!
- Нет, Ваше Величество, конечно же не...
- Но это же могла быть иллюзия! - перешёл на второе дыхание Вольфганг. - Или что вы там колдуете?
- Ничерта себе иллюзия! - прошипела я. - Демон! Не было иллюзии! Не было ошибки! Это вообще не могла быть я! У меня пауки только в кошмарах! В кош-ма-рах!
- А что это тогда было? - в наступившей тишине озвучил общий вопрос Вольфганг.
Да что б мне знать!
- Спать одна не буду, - буркнула я, когда все засобирались "на выход".
- Ваше Величество, а может, Вам просто комнату сменить? - примиряюще предложил советник.
Я покосилась на кровать, из-под которой выглядывал краешек "охранной" пентаграммы.
- Нет!
Хумары дружно вздохнули, у Вольфганга стало медленно краснеть лицо... когда Рауль демонстративно уселся в кресло у окна.
Я изучила его отстранённо-хмурое лицо, вспомнила про свадьбу...
- А-а-а-а... Э-э-э... ну... я, наверное, могла бы, э-э-э... действительно...э-э-э... сменить комнату...
Вольфганг снова покраснел и речитативом выдал, что даже если я перееду, Рауль достанется мне бонусом, ибо "будет охранять во избежание очередной побудки дворца" моими воплями.
Рауль с таким энтузиазмом гипнотизировал ближайший след от паука, что честное слово, мне на секундочку стало интересно, с кем остаться страшнее: с будущим мужем или пауками...
Боги, ну и ночка!

***

- Эм... Рауль?
Хумара поднял голову, вопросительно посмотрел на меня.
Я потеребила одеяло... и зачем-то принялась выворачивать его из пододеяльника.
- Просто хотела сказать... это не я предложила... ну... насчёт свадьбы...
- Я знаю, - спокойно откликнулся принц и снова уставился в окно.
- Э-э-э... Знаешь... знаете?
Рауль вздохнул.
- Его Высочество придумал это сразу же, как я отправил ему отчёт об инциденте у Алой.
- Отправили? - прошептала я. Так-так-так, они тут в обход меня переписываются... обо мне же! Что мне теперь, чужую почту читать, чтобы в следующий раз не чувствовать себя дурой на совете?
- Принц предложил этот брак как вариант дополнительной охраны, - продолжил Рауль. - Как Ваш супруг я смогу сопровождать Вас везде и тем самым обеспечить дополнительную защиту.
Я бросила одеяло и уставилась на демона.
- Охранять?.. Меня?!
- Ваше Величество, если Вы вдруг не заметили: кто-то хорошо Вам знакомый играет на Ваших страхах и блокирует Вашу магию. Даже Вы должны понять необходимость подобной охраны.
Я ошарашенно вздохнула.
- Очень интересно. Рауль, а скажите, после нашей свадьбы Вы всё время будете ночевать в моей спальне... в кресле?
Рауль обернулся, пристально глянул на меня. Пожал плечами.
- Как Вы прикажете... Ваше Величество.
- В таком случае, - прошипела я, - приказываю лечь в кровать... немедленно! - И для верности похлопала по подушке.
Хумара скептично оглядел меня и хмыкнул.
- Свадьба только через месяц, Ваше Величество.
- И что? - оторопела я. - Я твоя королева уже сейчас! - и встретилась с демоном взглядом. С искристым от ярости взглядом.
Я первая отвернулась.
- Извини.
Хумара снова принялся смотреть в окно.
А в лунном свете он ещё красивее...
- Рауль, - не в силах терпеть звенящую тишину, позвала я. - Если тебе... Вам противен этот брак, Вы же можете отказаться?
Хумара улыбнулся - непонятно чему.
- Не могу, - отозвался он. - Вы уже дали согласие. Все лорды были свидетелями. Так как мой статус ниже Вашего, на отказ у меня нет права.
- Почему ниже? - удивилась я. - Вы же принц.
Рауль покачал головой.
- Уже нет. Титул принца и все привилегии у меня забрали, когда началась война.
Вот мерзавцы! Представляю, как рвал и метал Вольфганг. Отношения у братьев, конечно, не ахти, но старший младшего явно любит.
- А что будет, если я откажусь? - на всякий случай спросила я.
Рауль искоса посмотрел на меня и скрестил пальцы в "замок".
- Ничего. Меня вышлют из столицы... скорее всего на границу. И разжалуют.
Ничего себе "ничего"!
- А этот Ваш дурацкий закон... традицию нельзя поменять? - пробормотала я после паузы.
Рауль обернулся, вскинул брови.
- Зачем?
- Чтобы у Вас тоже был выбор, - вздохнула я, меня подушки местами.
Рауль промолчал и даже отвернулся. Но то и дело искоса на меня посматривал.
Я возилась на кровати: стоило закрыть глаза - вспоминались пауки. В конце концов, вызвала Милесанту. Хумара вздрогнул, когда на кровати из воздуха появилась огромная пантера, но ничего не сказал. А Мили повела носом, глянула на демона и как ни в чём не бывало улеглась поперёк кровати. А я - на неё, как на подушку. Так и спали в обнимку.
Есть у меня защита, есть.

***

- Моя милая сестрёнка выходит замуж? - в голосе Визериса слышалось изумление вперемешку с весёлостью. - Позовёшь меня в качестве гостя?
Я огляделась: на этот раз снежная пустыня. Только почему-то падающие с серого неба хлопья не таяли на коже, а, когда попыталась смахнуть, оставили светло-серый след.
Пепел.
Я медленно вдохнула.
- Чего ты хочешь?
Повелитель усмехнулся, шагнул ко мне, мягко провёл пальцем по моей щеке.
- Надо же... Красивый. Ты всегда была не равнодушна к таким. Светловолосый, зеленоглазый... наверняка красивая грудь, а, сестрёнка?
Я отвернулась.
- Он любит тебя, Виктория? - продолжал издеваться брат. - Или как тот несчастный альвиец, которого ты преследовала... дай-ка вспомнить... два года? Он сбежал от тебя в Вечный лес из своего тарне, бедняга!
- Что тебе надо? - стараясь успокоиться, повторила я. - Зачем ты позвал меня... сюда... в свой сон?
Визерис пожал плечами.
- Я просто хотел поздравить мою любимую сестрёнку, - протянул он. - А твой сон кишел пауками... Кстати, сестричка, кто-то снова напустил на тебя этих страшных, мерзких, уродливых тварей, а?
Я отшатнулась.
- Так и знала, что это ты!
Визерис рассмеялся.
- Мне жаль, дорогая, но это не я.
- Тогда кто же?!
Брат улыбнулся.
- Ты перешла дорожку Повелительнице, малышка. Повелительнице демонов. Помнишь, ты нехорошо вела себя на её приёме... Танаиса исключительно злопамятна.
Да. Это я знала. Но...
- Но зачем ей... там же хумары, они демоны и.., - я прикусила язычок. Чем меньше брат знает, тем лучше мне. Безопаснее.
- Радость моя, - вздохнул Визерис. - Каждый раз, когда на тебя нападали пауки, ты не могла с ними справиться магией. Я помню, ты испугана, но даже испуганная, ты всегда швырялась проклятьями, как сумасшедшая. Теперь подумай, почему твоё колдовство не работает? И вот ещё что. Я слышал, Танаиса каким-то образом получила власть над волшебниками, которых я недавно выгнал из Нуклия. Они тоже плохо себя вели, прямо как ты, но, похоже, не придумали ничего лучше, как податься в Лион. А Танаиса обожает эксперименты, та знаешь. Так что, похоже, теперь мы видим результат этих экспериментов: твоя магия блокируется, а без неё ты, милая, обычный человек.
Я закрыла глаза. Бездна, если это правда, то королевство хумар обречено. Танаиса - самый сильный демон в мирах, потому и Повелительница. И да, как и каждый Высший демон, она презирает хумар. И действительно обожает эксперименты. Так что если она захочет добраться до меня, она это сделает - даже ценой жертвы хумар. А моя смерть в свою очередь станет хорошей пощёчиной брату как Повелителю магов...
- Это будет интересный поединок, - предвкушающе протянул Визерис. - Обожаю, когда ты дерёшься... особенно с женщинами. Такая экспрессия!
- Ненавижу тебя, - выдохнула я, чувствуя вкус пепла во рту. - Ты и пальцем не пошевельнёшь, чтобы мне помочь, даже если тебе это выгодно.
- Мне не нужна сестра, которая не в состоянии постоять за себя, - фыркнул Визерис. - И вот тебе мой совет, милая: присматривай за своим женихом. Как бы не стать вдовой ещё до свадьбы.
Я закрыла лицо руками.
- Будь ты проклят.

***

Струйка прохладной воды текла от моего лба по щеке и далее - противно - за шиворот.
Я дёрнулась, пытаясь с закрытыми глазами подобраться так, чтобы поймать струйку ртом - сухой, неприятный привкус пепла ощущался совсем не как иллюзорный.
В итоге струйка исчезла, а в мои губы ткнулся край бокала.
- Спа..си...бо, - пробормотала я, осушив его одним глотком.
Рауль пожал плечами и поставил графин с водой на стол.
- Это не очень похоже на кошмары, Ваше Величество, - заметил хумара, садясь на край кровати и пристально глядя на меня. - Совсем не похоже.
Я пощупала шею. Край сорочки мокрый, подушка - тоже. Чудесно.
Подушку я выкинула, а сорочку пришлось терпеть - не просить же хумару отвернуться? Или просить...
Не просить. И вообще, может, он специально меня так будил? Хотя какой там "может"!
- А на что похоже?
- На вызов, - серьёзно произнёс принц. - Я видел такое у магов короля Завериуса. Только у Вас глубже. Те хоть на своё имя реагировали.
Конечно, глубже. Между собой, наверняка, общались. В пределах одного мира. А меня из Нуклия "вызвали". Попробуй пообщаться на расстоянии тысяч миров!
Но вместо объяснений я буркнула:
- Можно подумать, Вы помните моё имя.
Хумара неожиданно улыбнулся.
- Виктория. Я помню. И кто же Вас вызывал?
- Брат, - вырвалось у меня. Не иначе как от удивления.
- У Вас ещё и брат есть, - протянул принц таким тоном, что мне резко захотелось сказать ему какую-нибудь гадость. А что может быть гадостнее правды?
- Ага. Повелитель Нуклия.
Хумара медленно выдохнул.
- Повелитель... Ну что ж, тогда понятно, откуда появились эти маги и почему Вам так легко удалось их победить.
Я открыла рот возразить... и закрыла. Сказать демону, что на его мир ополчилась их же Повелительница... и, по славам Визериса, из-за меня же. Новость хуже некуда. И совершенно не на пользу. А вражда магов и демонов - проще и понятнее. К ней уже давно привыкли. Так что пусть.
- Кстати, Ваша пантера исчезла, - словном между прочим, заметил Рауль.
- Конечно, - хмыкнула я. - Она же дух. Ей сложно находиться в реальном мире, я же говорила, - я подавила зевок и, поймав хумару за рукав, потянула на себя. - Рауль, а может, потренируемся перед свадьбой, а? - боги, так хотелось забыть обо всех Повелителях разом и... очень не хотелось лежать одной на огромной, холодной (а теперь ещё и местами сырой) кровати.
- Вы считаете, что это смешно? - медленно произнёс принц, дёрнув рукой.
- Нет, - вздохнула я. - Очень грустно.
И, как когда-то играла с Милесантой, обняла-обхватила за плечи, опрокидывая на постель. Хумара дёрнулся, уставился на меня и замер.
- Я сильнее, - хихикнув, объявила я, придавливая его к кровати всем телом. - Я не могу приказать, но как насчёт заставить? - магия послушно опутывала демона невидимой паутиной. - Не вырвешься.
Рауль прищурился, расслабляясь. И тут же по моей шее словно огненным кнутом прошлись, Я взвизгнула, машинально парируя заклинание... и оказалась на кровати уже под хумарой.
- Не делайте так больше, Ваше Величество, - тихо произнёс хумара, с силой сжимая мои запястья. Его тёплое дыхание щекотало мне шею. - Никогда.
- Пусти, - прошипела я. И уже спустя мгновение растирала покрасневшие запястья.
А Рауль как ни в чём не бывало сидел в кресле, глядя на светлеющее утреннее небо.

***

На очередном совете недовольные нашей с Раулем свадьбой лорды кричали, что я должна одуматься, называли младшего принца предателем и обвиняли старшего в неспособности обеспечить безопасность королевы.
Я не смогла увидеть в последнем логику. Почему меня кто-то должен охранять? Лорды уверяли, что моя особа важна для государства, что моя гибель - как гибель избранницы их бога - приведёт народ в уныние, что без меня люди снова нападут... Также они вспомнили (и неоднократно) о том, как Рауль гостил у Завериуса, добавив, что брак с запятнавшим себя демоном обязательно снизит авторитет королевства перед лицом других государств.
С ума сойти. Этот "авторитет" целиком и полностью держится на моих заклинаниях и неоднократной "промывке мозгов" всем желающим высказаться против хумар. Не верю, что мои лорды настолько глупы, что не видят этого.
Власти ребятам захотелось. Завидуют семье бывшей королевы - якобы слишком большое влияние на меня. А всем хочется оказаться поближе к трону. Забавно. В Нуклие, будучи рядом с братом, наблюдала такую же картину. Там меня та-а-ак не любили за то, что... ха-ха!.. родилась сестрой Повелителя.
Плюс ко всему кто-то до сих пор безобразничал в Предгорьях, прямо на торговых путях. И я воочию видела паучью лапу, ткнувшуюся в мою (!) казну.
А ещё деньги на свадьбу куда-то испарились. И я даже подозреваю, куда. Хранитель казны лорд Эри недавно такой дворец себе отстроил! Я с утра посмотрела в зеркале - симпатичный. Маковки золотые, брильянты в стенах, весь так и сверкает, так и сверкает...
В общем, не одна я видела, куда утекают денежки, но вот поймать благородного воришку не получалось: финансовые дела он воротил качественно. Надо сперва такого же найти, все счета проверить... а как? Это мы с Вольфгангом и обсуждали до вечера. Я предлагала по-простому, вскрыть лорду Эри черепушку, посмотреть, что у него там происходит, добавить чуток честности и страха перед короной и закрыть всё это обратно. Идеальный казначей получится. Старший принц, однако, возражал и обещал найти нужного хумару в ближайшее время. А пока я мстительно раскрутила лордов на благотворительность. Точнее на бал по случаю нашей... хм... помолвки с Раулем. Тоже дань традициям.
Сторожить торговые пути пришлось отправить военных. Я попыталась намекнуть, что неплохо бы младшему принцу Раулю тоже съездить, проветриться, морально подготовиться перед свадьбой. Но Вольфганг возразил, что у его брата уже есть задание и он послужит короне другим способом. Я думала разыграть из себя королеву и приказать, но так и не смогла решить, что же хуже: Рауль в спальне или пауки. Найти заклинание, чтобы избавиться от обоих, пока не получалось.

***

И, конечно же, Рауль уже сидел в кресле у меня в спальне, когда вечером, в лёгком шоке от финансовых отчётов, я, наконец, добралась до кровати.
Около минуты я смотрела на хумару, который успешно делал вид, что пейзаж за окном его интересует куда больше, чем моя скромная персона.
- Рауль, Вы издеваетесь?
Демон обернулся, глянул в ответ - с откровенным изумлением - и покачал головой.
- Ни в коем случае, Ваше Величество.
Я с тоской посмотрела на кровать, такую мягкую, родную и желанную. На примыкающую к спальне купальню, где на крючке висела новая сорочка и пеньюар. На хумару в кресле, делающего вид, что ему абсолютно всё равно.
Ну ла-а-адно. Сам напросился.
Я встала перед огромным, в мой рост, зеркалом рядом с кроватью и принялась задумчиво развязывать корсет.
Обычно в такие моменты я выгоняю даже горничных. Утром - пожалуйста, пусть помогают. А вечером я злая, уставшая и с плохим настроением. Так что пусть лучше рядом никого не будет - когда корсет встаёт между мной и вечерней ванной. И да, обычно я быстренько срываю платье, нижнюю юбку и бегу мыться.
Но сейчас... Сейчас я смотрела в зеркало, в котором отлично отражался Рауль, и медленно-медленно развязывала эти чёртовы ленты, расстёгивала крючки и распутывала кружевные узелки.
Хумара смотрел в окно.
Я сняла корсет, как можно грациознее избавилось от юбок, окинула взглядом обнажённую себя...
Хумара по-прежнему смотрел в окно.
Я скрипнула зубами, снова уставилась в зеркало. И удивительное дело, никогда не замечала... что-то у меня талия полновата. И грудь как-то... хм... Да и бёдра... бездна, я же всегда гордилась своими бёдрами! И вообще всю жизнь считала себя если не красавицей, то не уродкой точно. Так почему он на меня не смотрит?!
Проклятый демон.
Уже совсем не грациозно содрав с себя драгоценности и швырнув под кровать туфли, я босиком проскочила-пробежала в ванну и с шумом захлопнула за собой дверь.
И, когда я уже залезла в бассейн с душистой, пенистой водой, со стороны комнаты раздался сдавленный смешок.

***

Я покрутилась у зеркала, глядя, как кружатся и переливаются юбки. Красиво! Нет, правда, красиво.
Теперь-то он на меня посмотрит.
По словам Вольфганга, выходило, что даже потанцует. Рауль - мой жених, и сегодня бал по поводу нашей помолвки... Иностранные гости, наши гости, так сказать, внутренние, цветы, красивые платья, блеск драгоценностей, музыка... Танцы.
Мы с Раулем не разговаривали уже три дня, то есть...хм... ночи. Хумара исправно нёс караул в моей спальни (это несмотря на то, что охрану моих покоев и так увеличили вдвое), всё время смотрел в окно и не обращал на меня ровно никакого внимания. Я платила ему тем же.
Но сегодня этот номер у него не пройдёт.
Планировалось, что мы с Раулем спустимся к гостям вместе, разок станцуем, примем поздравления и пойдём отдыхать. Я надеялась, что "разок" превратится в как минимум три, но там видно будет.
- Ваше Величество, Вы готовы? - осведомился блондинистый советник, заглядывая в комнату. Стоящий позади него старший принц осмотрел меня с ног до головы, одобрительно кивнул и пробурчал что-то про "гости ждут".
- А как там...э-э-э... мой жених? - подходя к танцевальному павильону, и понимая, что волнуюсь, поинтересовалась я.
Советник покосился на старшего принца.
Мы вошли в огромный, вычурный холл, поднялись по какой-то лестницы, куда-то спустились, когда Вольфганг, наконец, соизволил ответить:
- Не стоит волноваться, Ваше Величество, он выполнит свой долг.
Я открыла было рот - возразить, но в горле неожиданно пересохло.
В коридоре, у прохода к той злополучной лестницы, с которой мы должны вместе спуститься, стоял Рауль. Там рядом ещё несколько хумар крутилось, кажется, из его же отряда, но, чёрт возьми, какое мне о них дело, когда... Я сразу же мигом и забыла про эпопею со спальней и полное игнорирование меня. Как можно злиться на это... это... совершенство? Такой красивый... Такой...
Мой.
Да я же самая счастливая девушка в мирах!
А он ещё так красиво взял меня под руку, так галантно, так... Ну кому какое дело, как при этом посмотрел, а? Или о чём шепчутся эти змеи - Вольфганг с советником.
Нам открыли дверь в конце коридора, с той стороны дворецкий что-то объявил, я прослушала. Серьёзно, зачем мне смотреть на полный людей зал, слушать там кого-то, когда рядом - красивый, золотоволосый ангел, мечта каждой дамы в этой зале (точно-точно!).
Как мы спускались - не помню.
Зато помню, как заиграла музыка - тихая, но очень приятная. И Рауль, поклонившись, коснулся губами моей руки. А потом ещё и обнял, ставя в танцевальную позицию.
Наверное, сказка должна выглядеть именно так. Музыка, шикарное платье, прекрасный принц, танец... Голова кружится без всякого вина, в теле - неожиданная лёгкость, в животе - бабочки...
Я так и уплыла бы в заоблачные дали, если бы во время очередного пируэта среди стоящих у стен гостей в глаза не бросилось знакомая фигура.
Визерис кривил губы в своей фирменной змеиной улыбочке. Мне даже послышалось: "Вот я и нашёл ещё одну твою слабость, Вики".
Я запуталась в шагах и, споткнувшись о собственные ноги, повисла на руках Рауля.
Музыка замерла, в тишине зала раздались шепотки, шорох, чей-то смех.
- Ваше Величество, что..., - выдохнул Рауль, глядя то на меня, то на гостей, пытаясь понять, кто или что меня испугало.
Краем глаза я заметила тут и там среди гостей мундиры наших гвардейцев, потихоньку оцепляющих зал.
- Уведи меня отсюда, - с трудом выдавила я. - Рауль, пожалуйста!
Принц поклонился, каким-то образом умудряясь поддерживать меня. Махнул музыкантам. Те послушно заиграли что-то громкое и быстрое. Вольфганг первым вывел в центр зала какую-то дамочку из гостей, за ними потянулись другие. А Рауль повёл меня к выходу в сад.
Я оглянулась у дверей. Визерис беседовал с кем-то из лордов Семёрки, но, продолжая улыбаться, повернулся, поймал мой взгляд и весело подмигнул.

***

На свежем воздухе стало получше. Чуть-чуть.
Он пришёл всё испортить. У-у-у-у! Как обычно - он пришёл всё испортить!
Я, тяжело дыша, опустилась на скамейку. Сбежать - поскорее! Так, чтобы не нашёл никогда, ни за что!
- Ваше Величество! Что с Вами?
Перед глазами уже стояла рамка портала, а в ушах... в ушах звучали слова клятвы. "Я подарю тебе мир".
Я не могу уйти. Я связана клятвой. Я в западне.
- Ваше Величество!
Дышать, ну же. Размеренно. Вдох-выдох. Раз-два. Раз-два.
- Виктория!
Я вздрогнула. Рауль сжал мою руку.
- Что случилось?
Я помотала головой, пытаясь сосредоточиться на дыхании. Это всегда помогает. Вдох-выдох.
- Вы кого-то увидели среди гостей. Кого?
- Меня, - раздался печально знакомый голос. Я захлебнулась очередным вдохом. - Увидела, состроила зверскую физиономию и даже не поздоровалась. И не соизволила представить - хотя бы жениху. Ай-ай-ай, как невоспитанно, сестра.
Визерис сорвал с ветки яблоко, с удовольствием в него вгрызся и, перепрыгнув через низенькую декоративную оградку, подошёл к нашей скамейке.
- Вики! Ты в порядке? Ты какая-то бледная, - заметил он, поворачиваясь к Раулю и снова растягивая губы в фирменной улыбочке "я-великий-волшебник-а-ты-кто". - Раз уж моя сестра никак не опомнится, придётся самому. Позвольте представиться: Визерис. К моему имени обычно прибавляют "Повелитель магов", но сейчас, думаю, можно без этого обойтись.
Рауль отпустил мою руку и, кланяясь, встал, загородив меня от брата.
- Действительно, можно. Виктория много о Вас рассказывала, к тому же вы очень похожи, - хумара усмехнулся. - Вы тоже любите яблоки?
Визерис секунду смотрел на принца с весёлым изумлением, а потом рассмеялся.
- Вы правы. Интересно... Очень... Рауль - могу я Вас так называть? - рарешите... Вашу руку? - и потянулся к хумаре.
Я дёрнулась.
- Нет! Не смей!
Рука Визериса замерла на полпути.
- О, сестричка, очнулась? Ну как самочувствие?
- Зачем ты пришёл? - прошипела я, вставая рядом с Раулем.
Визерис пожал плечами.
- Поздравить, конечно. Особенно тебя, Вики. Я уже начал бояться, что ты унаследовала дурной вкус нашей матушки... Мои поздравления, искренне. Ты всегда умела оказаться в нужном месте в нужное время. А так - ты и мизинца этого прекрасного хумары не стоишь. Рауль, мои соболезнования. Вики - мерзкая девчонка, одумайтесь пока не поздно. Кстати, Вы вообще любите мою сестру? Или эта стерва затащила Вас в политический брак?
Я закусила губу, красочно представляя, как брат, пользуясь авторитетом Повелителя, разрушает наш брак по расчёту. С него станется.
Но Рауль неожиданно улыбнулся и снова взял меня за руку.
- Люблю. И слишком сильно, чтобы "одуматься". Ваше Величество, смею заметить, Вы несправедливы к своей сестре.
У меня отвисла челюсть. Визерис улыбнулся - искренне. Чуть ли не впервые на моей памяти. Но впервые за долгое время - точно.
- Любовь зла, - вздохнул он. - Что ж... Ах да, прошу прощения, на свадьбу прийти не смогу, пара войн в мирах намечается, нужно будет поучаствовать. Но подарки обязательно пришлю. Хорошего вечера!
И красиво растворился в воздухе - изящный портал опытного мага. Даже облачка пыли не оставил.
Я со стоном опустилась на скамейку. Рауль молча стоял рядом, задумчиво глядя куда-то мимо меня, вдаль.
- Рауль... Спасибо, - после паузы произнесла я, пытаясь унять дрожь.
Хумара перевёл взгляд на меня и, без улыбки, спокойно ответил:
- Это мой долг, Ваше Величество.

***

Ночная тишина звенела в ушах не хуже музыки сегодня на балу.
- Рауль? - выдохнула я, приподнимаясь на локтях.
Хумара спал в кресле, повернув голову к окну. Лунный свет красиво переливался на эполетах и жемчужных пуговицах.
Даже не переоделся после бала. Долг у него. Ага.
- Рауль! - громче позвала я.
Никакой реакции. Да, мы не разговаривали после хм... появления брата, но неужели он и теперь меня игнорирует?
Тишина давила, точно тяжёлое ватное покрывало.
Мне стало жутко.
Снова? Снова пауки?
Я пошарила руками по подушкам, сгребла одеяло, села, озираясь. Нет. Ничего такого. Но почему тогда так тихо? Неестественно тихо - столько гостей во дворце, слуги, гвардейцы у дверей. Что, все спят?
- Рауль! - в моём голосе отчётливо слышалась паника. - Рауль, хватит! Посмотри на меня!
Ничего...
Не в силах сидеть и слушать тишину, ледяными пальцами хватающую за сердце (да-да, то, что уже в пятках), я цапнула подушку, вскочила, намереваясь растормошить хумару - он меня защищать должен, сам же твердил! А мне страшно! Страшно! Где мой принц-хранитель?!
- Рауль, немедленно, просни..., - взгляд зацепился за отражение в зеркале и я замерла, выронив подушку.
В зеркале была я (удивительно, правда?). Но я с крест-накрест сложенными на груди руками, в белом платье и с венком роз на голове. И чёрной лентой на шее и запястьях, которыми в Нуклие украшали только мёртвых.
А ещё свечи, свечи вокруг.
Я замерла, разглядывая саму себя в... бездна... в родовом склепе.
Что за... что за глупые шутки?!
Заклинание ментального щита только-только начало сплетаться, когда мёртвая я вдруг открыла глаза (!) и уставилась прямо на меня (!!). Я шарахнулась от зеркала, но мертвячка оживать дальше не собиралась. Хуже, она начала покрываться... нет, становиться камнем.
Кошмар! Из меня сделали статую!
Я таращилась на каменное изваяние самой себя, лежащее в склепе на пьедестале, покрытом белым кружевным полотном. И опомнилась только, когда онемели ноги и где-то под кожей забегали искорки-иголочки. Медленно-медленно посмотрела вниз, уже понимая, что увижу.
От пальцев ног довольно быстро распространяясь вверх, был... камень.
Сосредоточиться и отразить проклятие я не успела. Так и замерла с характерно сложенными в нужной фигуре пальцами и открытым ртом, глядя в зеркало, где такая же каменная я лежала в склепе... А настоящая я задыхалась, пытаясь достать хоть немного воздуха, который, конечно, сквозь камень не проникал...
- Ваше Величество! - донеслось издалека... сквозь камень, наверное.
Я закрыла глаза, всё ещё борясь за вдох, хотя грудь горела и...
- Виктория!
И сильный удар по каменной щеке, который я, тем не менее, ощутила.
Ощутила? Уплывающее сознание ухватилось за эту мысль... и иллюзия камня вдруг растаяла, словно её и не было.
Я лежала на кровати, шумно и тяжело дыша, а надо мной склонился Рауль... с неизменным бокалом воды, конечно.
- Ну а теперь-то что произошло?
Я с трудом села, забирая бокал.
- Ни...че...го... На этот раз... просто... кошмар, - ответила я, дрожащей рукой поднося бокал к губам. - Просто...
Бокал, выскользнув из пальцев, упал на кровать. По одеялу расплылось мокрое пятно, Рауль подскочил, что-то взволнованно спрашивая...
А я смотрела на собственное запястье, опоясанное, словно лентой, чёрной татуировкой.
Боги...
- Ваше Величество, в чём дело?!
Я уставилась на хумару и в его широко открытых не от удивления, не то от испуга, не то от удивления глазах на миг заметила своё отражение. Отражение...
Отшвырнув одеяло, я метнулась к зеркалу, рванула воротник, не обращая внимание на звон пуговиц-бусинок по полу, вгляделась...
Широкая лента-татуировка опоясывала шею.

***

- Значит, подвенечное платье придётся менять, - глубокомысленно изрёк старший принц, глядя, как я бегаю по его кабинету. - Или нет... Расходы. Лучше пришьём воротник.
Воротник?!
Я замерла перед книжным шкафом. В блестящем, полированном дереве моё отражение в который раз тронуло татуировку на шее и поморщилось.
- Что они делают-то? - вздохнул Вольфганг, проводя рукой по лбу. - Эти Ваши метки.
- Ничего! - взвизгнула я. - Ничего не делают!
- А зачем они тогда? - Вольфганг поймал пробегающую мимо меня за плечо, повернул и снова всмотрелся в "летну".
Я застонала.
- Это они сейчас ничего не делают! Сейчас!
- То есть потом могут, а что - Вы не знаете, - спокойно подытожил принц.
Я схватила со стола фигурку какой-то птицы и с силой швырнула её в стеклянные двери кабинета.
- Да! Не знаю!
Дверь открылась, на пороге замер гвардеец с фигуркой в руках.
Вольфганг оттеснил рычащую меня к столу, забрал фигурку, скептично изучил дыру в стекле и хмыкнул.
- Вот когда от них будут проблемы, тогда и станем волноваться. Кстати, Ваше Величество, у нас сейчас обед с королём Олории.
- Да пошёл он...
- И Вы понижаете ему пошлину на ввозимые товары в соответствии с недавно принятым мирным договором, - перебил хумара.
- А-а-а-а!
Каменная фигурка птички гулко ударилась о стол.
- Довольно! - повысил голос принц. - Вы сейчас же переодеваетесь к обеду. А с Раулем я вечером поговорю... если, как Вы говорите, он действительно спал, когда Вас прокляли.
- Нет! Это я спала!
- Всё равно поговорю, - резюмировал принц, потдталкивая меня к двери и сдавая с рук на руки гвардейцам. - Проводите королеву в её покои. А потом - в Зелёную обеденную залу.
Долго я ещё ругалась на нуклийском - а что толку, и так всем пофиг.
Я, может, скоро умру, а им всё равно?!

Опубликовано: 02.11.2014 / просмотров: 350

Автор: Сакрытина Мария (Uvarke)

ЗАЖГИ ЗВЕЗДУ!

Зажги звезду (7 оценок, среднее: 1,00 из 1)
Загрузка...

 

« предыдущаяследующая »


Не будь жабой! Покорми музу автора комментарием!

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Чтобы вставить цитату с этой страницы,
выделите её и нажмите на эту строку.

*

Ура! Музу автора уже начали кормить!

  1. Коктель сумбурных событий.Повесть на,, любителя,,.Я не любитель, не захватило, дочитать не могу.

    0